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El Iliniza Norte

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por Patricio Hidalgo

Banco de

linizas

 

 foto 1 P1240292Los Ilinizas están formados por dos picos el Sur 5248m que todavía conserva glaciares y nieves perpetuas en su lado occidental y el Norte 5120 m. que se cubre ocasionalmente de nieve o granizo lo que puede ocurrir cualquier día del año pues con el cambio climático uno ya no puede decir cuando. Se los puede ver al lado occidental de la panamericana sur a la altura de Machachi. Yendo de norte a sur, desde Quito, se pasa Machachi, luego el peaje y antes de pasar el puente de Jambelí se toma un desvío al oeste que te lleva al poblado El Chaupi. El camino se alterna entre empedrado y pavimentado pero desde El Chaupi foto 2 P1240344el camino es de tercer orden, a pesar de ser de la Reserva Ecológica Los Ilinizas. En el comienzo del trayecto te encontraras la caseta de control de la reserva administrado por el Ministerio del medio Ambiente. La entrada es gratuita.

 Cuando las condiciones climáticas lo permiten puedes subir en cualquier vehiculo,   aunque para autos es un poquito forzado, se  recomienda un 4x4 para días lluviosos.  Si no tienes auto propio puedes tomar el bus a El Chaupi en Machachi y allí contratar una camioneta que costara unos US$20. foto 3 P1240384Finalmente por cualquier método después de alrededor de una hora  de ascenso llegaras a la virgen donde todos dejan el carro. Caminado te toma unas 4 horas este trayecto.   

La caminata: Aquí comienza la caminata, el primer tramo, alrededor de media hora, (foto1) pasa por el  Bosque Encantado formado por árboles de polylepis, chuquiraguas y diversas plantas y arbustos típicos del páramo, hay diversos senderos pero todos llevan a la cresta donde el sendero se  hace uno solo y está claramente marcado como se ve en la (foto 2). Después de una hora llegas al limite del páramo en donde comienza la famosa cuchilla muy empinada y  fuerte, arenosa y resbalosa, una hora foto_4_P1240475mas sin  perder el sendero se corona la  cuchilla y se toma a la derecha para llegar al  refugio Nuevos  Horizontes que está en la base del Iliniza  Sur entre los dos picos. Este refugio fue construido hace unos 40 años es pequeño y tiene los servicios básicos pero bien básicos. Desde aquí puedes seguir los senderos que te llevaran al pie del Iliniza norte, la Ensillada, como se llama unión de los dos picos.

La escalada: Desde la Ensillada siguiendo la arista del pico podrás distinguir el camino que te llevará a la cumbre (foto 3), entre  rocas y tierra no encontraras mayor problema en ascender, una hora y media afoto_5_P1240289 dos. Los  últimos metros te exigen un poco de cuidado porque hay que escalar unos metros, nada técnico. La cumbre es estrecha y encontraras una cruz de hierro. En las fotos 4, 5, 6, Puedes apreciar la ruta a seguir  desde el refugio hasta la cumbre.

El regreso: El descenso se lo puede hacer por el arenal del lado norte (foto 2), es mas rápido y directo pero ya no pasa por el refugio, retomas la cresta del páramo y sigues el sendero hasta la virgen (foto 6).

foto_6_P1240484Que llevar: Se recomienda siempre llevar mucha agua, ropa de abrigo e impermeable (el clima cambia bruscamente), comida, celular y un mini botiquín.

Horario: Hora recomendada para salir de casa 6:00 así estarás dejando el carro a las 8:30. 11:00 arribo al refugio. 12:30 cumbre. 16:00 llegada a la virgen.

Recoger siempre la basura y llevarse de regreso a Quito.